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贝索斯离婚让原配妻子成为世人关注焦点 或不会拆分股份

2019-01-20 19:43

[摘要]贝索斯夫妇大约1370亿美元财富的分配,将影响到他们直系亲属以外的人,从亚马逊股东到慈善捐款的接受者。

贝索斯和麦肯齐结婚25年。

腾讯科技讯 据外媒报道,亚马逊创始人杰夫-贝索斯(Jeff Bezos)的离婚让他的妻子、作家麦肯齐-贝索斯(MacKenzie Bezos)成为了世人关注的焦点,她将从世界上最富有的夫妇中的一半变成世界上最富有的女人。

这对夫妇大约1370亿美元财富的分配,将影响到他们直系亲属以外的人,从亚马逊股东到慈善捐款的接受者——尽管律师表示,几乎可以肯定地说,任何财产分配的细节都将保密。

但有一件事是很清楚的:麦肯齐将独自控制一大笔钱,而她可能会选择以单独的身份来处理自己的财产和慈善捐赠,而不是像过去25年那样以夫妇的名义进行。

“对我来说,有趣的问题是离婚带来的财产分配问题:他们在未来如何分配财产,他们的慈善事业又如何进行?”新闻网站Inside Philologpy的创始人兼编辑戴维-卡拉汉(David Callahan)说,“你可以想象这样的场景:无论她感兴趣的是什么,她都有资源来发展壮大自己的慈善事业。”

直到去年9月,贝索斯夫妇才开始大规模的慈善捐赠活动。他们承诺出资20亿美元,推出贝索斯第一天基金(Bezos Day One Fund),这是一家专注于幼儿教育和流浪者之家的慈善机构。

该基金的成立彰显了他们认为重要和值得资助的问题。在2017年,贝索斯在微博网站Twitter上呼吁人们对他应该如何捐赠提供一些建议。这对夫妇还兼任贝索斯父母的基金会的经理和董事,该基金会为教育项目提供资金。

卡拉汉表示:“研究表明,几乎所有夫妇都会共同做慈善事业。麦肯齐是否决定按照自己的方式来做一名伟大的慈善家,这真的取决于她对此有多感兴趣。”

“他们都对共有财产拥有100%的权利”

在一份宣布离婚的公开声明中,贝索斯夫妇表示,他们将“继续作为朋友共同生活”。他们补充道:“作为父母、朋友、风险投资和项目合作伙伴,以及作为追求事业和冒险生活的个人,我们看到了美好的未来。”

贝索斯的几乎所有财富都来自亚马逊。亚马逊创建于1994年,麦肯齐在亚马逊扮演了许多重要角色,包括早年的会计师。贝索斯是该公司的最大股东,持有该公司16%的股份,价值超过1300亿美元。

其他资产包括贝索斯的其他公司,蓝色起源(Blue Origin) 火箭制造公司和《华盛顿邮报》(Washington Post),以及他对优步(Uber)、Airbnb和Twitter等公司的投资。这对夫妇在西雅图、纽约、华盛顿和贝弗利山庄均有住房,并在得克萨斯州西部拥有40万英亩的土地。

2010年,贝索斯和麦肯齐在爱达荷州太阳谷。直到去年9月,这对夫妇才开始进行大规模的慈善捐赠。

如果他们在华盛顿州(他们的家庭住所和亚马逊总部所在地)申请离婚,那么他们可能会受制于华盛顿州的共有财产法。该法将婚姻期间配偶双方赚取的收入和财产视为配偶双方共有。

“共有财产并不意味着各拥有一半。”洛杉矶律师事务所FFeinberg, Mindel, Brandt & Klein执行合伙人史蒂夫-明德尔(Steve Mindel)表示:“他们每一方均对他们的共有财产拥有100%的权利,对彼此负有受托责任。”他专为富人处理离婚案件。就亚马逊的股票而言,虽然它们是以贝索斯的名义持有的,但麦肯齐也拥有对这些股份的全部权利。

“贝索斯是世界上最富有的人,因为他对这些股票拥有100%的权利。”史蒂夫说,“从技术上讲,麦肯齐已经是世界上最富有的女性,因为根据共有财产法,她也对这些股票拥有100%的权利。”

“做慈善是很难的”

专家们表示,麦肯齐作为个人捐赠者所面临的选择,类似于她和贝索斯在考虑是否以及如何使用他们财富时所面临的选择。她可以匿名捐赠;她可以用自己的名字创办自己的基金会,也可以直接资助一个项目。

她还可以效仿近年来在科技行业亿万富翁当中颇受欢迎的一种新的慈善模式:由Facebook创始人马克-扎克伯格(Mark Zuckerberg)和他的妻子普里西拉-陈(Priscilla Chan)、在线拍卖和购物网站eBay创始人皮埃尔-奥米德亚(Pierre Omidyar)以及苹果创始人史蒂夫-乔布斯(Steve Jobs)的遗孀劳伦-鲍威尔-乔布斯(Laurene Powell Jobs)分别创立的有限责任公司。

有限责任公司无法享受美国私人基金会享受的税收优惠,但它们遵守的规则相对较少,比如基金会每年必须将其支出额的至少5%用于捐款和其他慈善支出。有限责任公司还有更大的能力来支持政治事业和营利性企业。

例如,鲍威尔-乔布斯的艾默生集团(Emerson Collection)利用投资和赠款相结合的方式来履行其社会正义使命,从捐赠到支持教育事业、为移民改革提供资金支持以及入股包括《大西洋月刊》(The Atlantic)在内的一系列媒体资产。

旧金山的慈善顾问金伯利-达舍尔-特里普(Kimberly Dasher Tripp)说:“如果你对社会变革感兴趣,那么有限责任公司对你是有帮助的。你可以投资从事绿色能源工作的公司,向抗击气候变暖的非营利组织捐款,并购买绿色债券。”

到目前为止,贝索斯夫妇对慈善事业采取了一种更为传统的方式,并享受到了这种方式带来的税收减免。他们的第一天基金在去年11月进行了第一轮捐款,向24个为流浪者之家服务的组织发放了9750万美元。该基金还准备在贫困社区建立一系列非营利性的蒙台梭利幼儿园。

启动一项数十亿美元的慈善事业需要大量的时间和员工,这意味着麦肯齐可能会选择坚持她已经开始的慈善项目,而不是再捣鼓出一个新的基金会。或者,她可能会选择做一些完全不同的事情,比如自己创业。

特里普表示:“仅仅因为你是一个非常富有的人的配偶,你就会自然而然地成为一个有远见的慈善家。这种想法是可笑的。”

她补充说:“做慈善是很难的。麦肯齐更可能像其他富人一样,进行匿名捐款,或通过捐助者向她建议的基金进行捐款。”她补充说。这类基金允许捐款者立即获得税收减免,然后逐渐将这些资金支付给慈善事业,而不必披露这些慈善事业是什么。

谁控制为后代建立的信托基金?

律师和慈善顾问说,贝索斯夫妇可能已经将他们的大部分财富投入了为他们的四个孩子和未来的后代建立的慈善信托基金中。至关重要的是,信托基金允许他们抵消税款。

特里普说:“我可以想象,这笔钱中的一大部分已经留给了他们的孩子、孙子和信托基金。更大的问题是谁控制了这个信托基金?”

明德尔表示,如果控制权在信托文书中尚未说明,那么在离婚条款中一定会明确说明。

贝索斯和麦肯齐在2018年的奥斯卡颁奖晚会上。

贝索斯夫妇几乎所有的财富都来自亚马逊,这是贝索斯于1994年创立的一家公司,麦肯齐在该公司扮演了许多重要的角色。

非常富有的家庭往往将金融业务——包括慈善捐赠、遗产规划和其他问题——移交给家族理财室,而且拥有自己的财务顾问、会计师和税务专家大军。明德尔表示,即使在离婚后,贝索斯夫妇仍可能继续使用一个办公室来处理财务问题。

“一般来说,他们希望保持它的完整,因为这对他们来说是最有利的。”他说。

西雅图家庭律师事务所McKinley Irvin的合伙人珍妮弗-佩塞诺(Jennifer Payseno)表示,这些资产的处置方式可能会在一份财产和解协议中做出规定,但该和解协议不会成为他们离婚公开记录档案的一部分。

她说:“我们一贯使用这一点来保密。”

亚马逊拒绝就贝索斯离婚可能对他在该公司的持股情况产生何种影响发表评论。

“贝索斯仍然非常专注于亚马逊的发展,并参与了公司各种事务。”该公司表示。

律师们表示,一种可能性是拆分股权。如果贝索斯持有该公司5%或更多股权,这可能会触发美国证交会(SEC)的信息报告要求。

然而,明德尔认为更有可能出现另一种结果。

他说:“我不相信这对夫妇之间有任何动机来拆分他们所持的股份。这样会减少他们的投票权。”

“他们可以把它放入一个共同控制的实体,也可以任命一个人或一个受托委员会或一个咨询委员会来解决任何利益冲突。他们可能会选择需要披露信息最少的实体。他们的和解协议不可能会见到天日。”(腾讯科技审校/乐学)

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